Välj del i webbplatsen

Du är här: Nationalbiblioteket

Som nationalbibliotek samlar vi in nästan allt som publiceras i Sverige. Här hittar du information om hur du använder biblioteket och tar del av våra samlingar och tjänster.

Biblioteksmyndigheten

Som biblioteksmyndighet har vi ett samordnande ansvar för Sveriges alla bibliotek. Här hittar du bland annat frågor som rör biblioteksutveckling, metadata och biblioteksstatistik.

Öppet idag: 11–15 Visa öppetider

Letar du efter material i KB:s samlingar?
Gå till våra söktjänster

Välj del i webbplatsen

Du är här: Nationalbiblioteket

Som nationalbibliotek samlar vi in nästan allt som publiceras i Sverige. Här hittar du information om hur du använder biblioteket och tar del av våra samlingar och tjänster.

Biblioteksmyndigheten

Som biblioteksmyndighet har vi ett samordnande ansvar för Sveriges alla bibliotek. Här hittar du bland annat frågor som rör biblioteksutveckling, metadata och biblioteksstatistik.

fullskärmsbild

Medicinrullen

Medicinrullen kan beskrivas som en fem meter lång studie i våndor och värk. Den nära 600 år gamla skriften sammanfattar texter av kirurgen John Arderne och utgör ett viktigt stycke medicinhistoria.

Att ligga på operationsbordet under 1300-talets England lär ha varit måttligt roande. God hygien var en bristvara och många patienter fick sätta livet till på grund av dåtida kirurgers oförmåga att låta sår och skador läka ifred.

 

Men det fanns också undantag. Hette din kirurg John Arderne (1307-1392) så ska dina chanser för överlevnad varit rejält förbättrade. Arderne var nämligen tidigt ute med ett hygieniskt förhållningssätt till kirurgi, och hans framgångar på operationsbordet skulle komma att ge honom ett internationellt anseende.

 

Efter sin död lämnade John Arderne efter sig ett antal medicinska skrifter som byggde på praktiska erfarenheter från bland annat dåtida slagfält. Dessa imponerade på omvärlden – flera av dem blev mycket populära och översattes från latin till engelska. Under tidigt 1400-tal inspirerade hans texter så till den grad att en eller flera okända illustratörer helt enkelt slog sig ned för att sammanfatta två av dem i både text och bild. Och det var så Medicinrullen skulle komma att bli till.


Allt annat än ett hastverk

Medicinrullen är en sann tungviktare bland handskrifter. Den består av sex hopklistrade pergament som tillsammans mäter 542 centimeter i längd och 36 centimeter i bredd. Rullen är daterad till tidigt 1400-tal och innehåller förkortade versioner av två texter som John Arderne författat: De arte phisicali et de cirurgia och Fistula in ano.

 

Den förstnämnda kan närmast betraktas som ett allmänt verk om medicin och kirurgi medan Fistula in ano handlar om de ändtarmsbesvär som kan uppstå vid fistelbildning. Här finns också en kompletterande text om gynekologi och förlossningsvård.

 

Båda skrifterna finns bevarade i flera andra handskrifter och är då ofta illustrerade efter författarens uttryckliga bildanvisningar. Men illustrationerna i KB:s handskrift följer inte samma mönster. Bilderna i Medicinrulllen illustrerar texten på flera olika sätt:

 

  • I mittenpartiet av rullens övre hälft syns fyra stora, stående figurer som åskådliggör kroppens olika system: artärer, skelett, nervsystem och inre organ. På rullens baksida syns dessa kroppar avbildade bakifrån.
  • I marginalerna finns en stor mängd bilder som visar personer vars olika kroppsdelar drabbats av olika krämpor.
  • I mittenpartiet av rullens nedre hälft finns en bild på en kvinna i barnsäng och nedanför den visas teckningar av foster, även tvillingfoster.

En teori som skulle förklara varför medicinrullen avviker från sina samtida jämlikar är att illustratören – eller illustratörerna – tagit intryck från egna erfarenheter av bland annat obduktioner. Men eftersom man inte vet vem eller vilka som ligger bakom bilderna i Medicinrullen så är det svårt att bevisa huruvida det stämmer eller inte.

 

Desto tydligare är däremot att någon eller några gjort en ansträngning utöver det vanliga för att förmedla vidare John Ardernes kunskaper till eftervärlden. Här kan du se utvalda delar av Medicinrullen, som även finns digitaliserad i sin helhet och tillgänglig för nedladdning på libris.kb.se.

Avbildning av det mänskliga skelettet
En tappert, men mindre lyckat, försök att avbilda det mänskliga skelettet. Här syns tydliga missuppfattningar kring bland annat axlar, höfter och bäckenet.
Dela
Avbildning av det mänskliga skelettet
Samma skelett som i föregående bild, här dock tecknat bakifrån. Notera hur benen och fötterna, från knäskålarna och ner, verkar vara avbildade framifrån.
Dela
De inre organen
Människans inre organ i genomskärning. Den förhåller sig inte direkt till anatomisk fakta: här kan man bland annat se hur hjärtat och lungorna tycks sitta ihop. Även njurarna sitter längre ner än normalt.
Dela
De inre organen
Motsvarande illustration av människans inre organ som i föregående bild, här bakifrån. Här verkar uppfattningen om människans anatomi ha förbättrats. Nu syns bland annat lungorna separerade från hjärtat. Också njurarna är placerade på ett långt mer realistiskt sätt.
Dela
Dela
Dela
Dela
Dela
Dela
Dela
Dela
Dela
KOLLEKTIONEN